Fortet på øen fungerede nu som modtagelseshal for indvandrerne, og blev så sagnomspunden, at den fik tilnavnet Tårernes Ø, som refererede til de hårde scener der kunne udspille sig på øen, når en familie blev revet midt over, fordi nogen blev nægtet adgang til Amerika og måtte sejle hjem igen. Med åbningen af Ellis Island blev fokus på indvandring forandret. Hvor Castle Garden skulle hjælpe såvel indvandrerne som Amerika, skulle Ellis Island hovedsagligt hjælpe Amerika med at sortere indvandrerne, og der kom flere restriktioner for at undgå, at uønskede personer kom ind i landet. Det drejede sig om fattiglemmer, sindssyge, idioter, kriminelle med domme for moralsk fordærv, folk med smitsomme sygdomme, kontraktarbejdere, der blev handlet som hvide slaver, anarkister, polygamister, prostituerede og revolutionære. Allerede inden ankomsten til Ellis Island begyndte kontrollen af indvandrerne. Et karantæne-personale gik ombord på skibet og undersøgte folk for epidemiske sygdomme. De smittede blev fragtet til isolation på en ø ved navn Swinburne Island, og folk der kunne være smittet blev fragtet til observation på en anden ø ved navn Hoffman Island. Efter epidemitjekket, kunne indvandrerne stille sig i kø i den store ankomsthal på Ellis Island. Der kunne op til 7.000 indvandrere komme igennem om dagen. De forskellige tjek skulle derfor være hurtige og effektive. Det første tjek man stødte på, var et helbredstjek ved en doktor. Det beretter Carl Juul om i et brev hjem fra 1916 til sin familie i Helberskov:

 

 

 

Carl Juul fra Helberskov, 1916.

 

 

Swinburne Island -sidste station for de alvorligt syge.

 

 

Hoffmans Island.

 

 

Ellis Island med det nye hospital.

 

 

Ankomsthal

 

Kontrol af indvandrerne i Ellis Islands store hal.

 


 

 

Lægetjekket efterfulgtes af 29 standardspørgsmål, som vi også ser nogle af i dag, når ESTA-ansøgningen skal udfyldes. Er du kriminel? Hvor mange penge har du med dig? Hvem kan tage imod dig? og Hvad laver du? Efter alle disse spørgsmål blev man enten lukket ind i landet, eller også blev man udtaget til et mere dybdegående forhør. Derefter lå den nye verden åben foran én og man kunne fortsætte sin rejse, hvorhen man nu skulle.

 

Degn Grafisk